Protegerse contra la influenza estacional durante la actual pandemia de Covid-19 es algo que debes tomar muy en serio

La temporada de influenza estacional comienza con el otoño y ya está aquí. Esto significa que por primera vez se dará junto con la pandemia por Covid-19. La temporada de influenza hay que tomarla siempre con seriedad y hay que vacunarse tan pronto como la vacuna esté disponible. Sin embargo, hay muchas personas que no le dan mayor importancia a la influenza.

Ante la situación actual con el nuevo coronavirus el Dr. Wesley Long, Director de Microbiología Diagnóstica del Hospital Houston Methodist, nos explica cómo enfrentar la mezcla de virus que tendremos este año de influenza y Covid-19.

“Sabemos que si se presenta una mala temporada de influenza con muchos pacientes enfermos se puede sobrecargar el sistema de salud de cualquier país”, explica el Dr. Long y añade que, “la preocupación este año es que tendremos dos virus en el radar, ambos muy contagiosos y ambos con potencial de enviar a mucha gente al hospital, lo cual puede rebasar la capacidad hospitalaria”.

 

Para ayudar a garantizar que el sistema de salud no colapse, hoy más que nunca es fundamental vacunarse contra la influenza. “A pesar de que la vacuna contra la influenza no es 100% efectiva, de hecho, ninguna vacuna lo es, la evidencia nos muestra que es muy buena en prevenir hospitalizaciones relacionadas a dicha enfermedad, lo cual es de gran relevancia en el contexto actual de la pandemia por Covid-19.

Además, al recibir la vacuna contra la influenza no solo nos estamos protegiendo de este virus, sino que también no tendremos la preocupación de la posibilidad de contagiarse de ambos virus al mismo tiempo, que definitivamente es algo que nadie desearía.

 

¿Qué pasa si una persona se contagia al mismo tiempo de COVID-19 y de influenza estacional?

 

Primero que nada, se sabe que las personas si se pueden contagiar de ambos virus al mismo tiempo. Posiblemente tú no hayas experimentado los síntomas que se presentan con el Covid-19, pero probablemente hayas padecido de influenza en algún punto de la vida. Si es así, sabes lo terrible que uno se puede sentir, aun siendo una persona muy saludable. Entonces, contraer los dos virus al mismo tiempo no ha de ser nada bueno en lo absoluto.

“La pandemia por Covid-19 llegó al final de la temporada de influenza del año pasado, por ello es muy pronto para poder determinar muchas incógnitas clínicas. Sin embargo, existen reportes anecdóticos que sugieren una alta probabilidad de caer seriamente enfermo al contraer ambos virus simultáneamente”, afirma el Dr. Long y narra que, “por ejemplo, aquí en Houston, una mujer de 57 años pasó siete semanas en terapia intensiva conectada a un ventilador después de infectarse con influenza y Covid-19 al mismo tiempo. Este puede ser un caso muy extremo, pero nos está mandando una clara señal de alerta”.

 

Esto significa que es crucial tomar con mucha mayor seriedad la temporada de influenza de este año. Comienza por protegerte a ti mismo con la mejor arma de defensa que es, la vacuna contra la influenza.

¿Qué precauciones adicionales se pueden tomar durante la temporada de influenza?

 

Tener un virus adicional al Covid-19 del cuál preocuparnos puede incrementar nuestros niveles de estrés durante el otoño e invierno; sin embargo, el especialista del Hospital Houston Methodist tiene buenas noticias que darnos:

 

“Tanto el Covid-19 como la influenza son virus de tipo respiratorio, esto es que se transmiten de la misma manera, de persona a persona, a través de gotitas respiratorias. Lo cual quiere decir qué las mismas medidas de precaución contra el Covid-19, son efectivas contra el virus de la influenza también”, explica el Dr. Long y añade que, “de hecho, todas las medidas de prevención para reducir la transmisión del Covid-19 que se implementaron desde marzo ayudaron a acortar la temporada pasada de influenza”.

¿Es seguro recibir la inyección contra la influenza en plena pandemia por Covid-19?

 

De acuerdo con el Dr. Long, vacunarse contra la influenza es seguro para la mayoría de las personas, haya pandemia o no.

 

Si la persona tiene alguna alergia severa a cierto ingrediente de la vacuna contra la influenza, lo cual es muy raro, deberá obtener recomendaciones adicionales de su doctor familiar o del pediatra en el caso de bebes más pequeños de seis meses de edad. “A menos que una persona caiga dentro de esas dos categorías, entonces hay que vacunarse en octubre a más tardar porque es importante resaltar que la vacuna se vuelve efectiva solo hasta después de dos semanas de haberse vacunado la persona”.

Algunas personas están preocupadas de volverse más susceptibles al Covid-19 después de aplicarse la vacuna de la influenza. “Esto no ocurre y no hay de qué preocuparse” asegura el Dr. Long. “La vacuna contra la influenza es completamente segura de usar durante esta pandemia. De hecho, es una de las mejores acciones que una persona puede hacer para proteger su salud en estos tiempos de emergencia sanitaria”.

 

* Ubicado en el Centro Médico de Texas, el Hospital Houston Methodist es considerado desde hace 9 años consecutivos como el número uno en el estado de Texas y en la ciudad de Houston por la prestigiosa revista U.S. News & World Report (2012-2020). El Hospital Houston Methodist es reconocido a nivel mundial por su investigación médica de vanguardia, por la atención y cuidado a sus pacientes y por sus áreas de alta especialidad. Mayor información para pacientes: www.houstonmethodist.org/for-patients/international-patients/ En redes: www.facebook.com/houstonmethodist www.twitter.com/MethodistHosp

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