Cómo se prueba la seguridad y eficacia de las vacunas contra el covid-19

Al igual que con cualquier prueba o tratamiento médico nuevo, cada candidata a vacuna contra el covid-19 se somete a pruebas rigurosas para determinar su seguridad y eficacia mediante un proceso de varios pasos.

 

El Dr. H. Dirk Sostman, presidente del Instituto Académico del Hospital Houston Methodist nos explica qué, “El desarrollo de una vacuna comienza con estudios preclínicos en un laboratorio, donde los investigadores prueban la vacuna candidata en modelos celulares y animales para determinar si ésta puede estimular con éxito una respuesta inmune y si es segura. Si tiene un buen rendimiento en las pruebas preclínicas, los investigadores pueden trasladar la candidata a ensayos clínicos”.

Un ensayo clínico se requiere para validar si la vacuna candidata contra el covid-19 es eficaz y segura para su uso en personas. El experto del Hospital Houston Methodist nos describe las fases de un ensayo clínico típico para vacunas:

 

1.- Estudio de fase 1: estudio de seguridad inicial en el que la candidata a vacuna es administrada a un pequeño grupo de personas para comprobar si es segura.

 

2.- Estudio de fase 2: incluye a más personas y se utiliza para evaluar aún más la seguridad, identificar los posibles efectos secundarios, determinar la dosis adecuada y evaluar la fuerza de la respuesta inmune correspondiente. Para acelerar un estudio, las dos primeras fases a veces se combinan como una prueba de Fase 1/2.

 

3.- Estudio de fase 3: abarca a miles de personas de diferentes edades, datos demográficos y ubicaciones, para determinar cuántas personas vacunadas contraen covid-19, en comparación con los participantes que no están vacunados (conocido como el grupo placebo). Los resultados indican qué tan efectiva es la vacuna para reducir la infección (eficacia). La mayoría de las vacunas candidatas contra el covid-19 ya se encuentran en esta fase del estudio.

Una vez finalizadas las tres fases, las autoridades reguladoras de cada país revisan los resultados del ensayo y decidirán si aprueban la candidata a vacuna contra el covid-19, para su uso generalizado en la población.

 

La agencia reguladora de Estados Unidos, la FDA (Food and Drugs Administration) por sus siglas en inglés, anunció que una vacuna contra el covid-19 deberá «prevenir la enfermedad (o disminuir su gravedad) en al menos el 50% de las personas vacunadas», para ser considerada efectiva. Al momento las vacunas de Pfizer y Moderna han probado ser 95% efectivas, lo cual son muy buenas noticias para el mundo.

“En general, el progreso que los investigadores de todo el mundo han logrado para desarrollar y probar una vacuna contra el covid-19 es realmente sorprendente. Una vez que las diferentes vacunas estén disponibles, será nuestro turno, como comunidad, de tomar en serio nuestro deber cívico y cosechar los beneficios de esta poderosa herramienta de prevención del covid-19” finaliza el Dr. Sostman.

 

* Ubicado en el Centro Médico de Texas, el Houston Methodist Hospital es considerado como el número uno en el estado de Texas y en la ciudad de Houston por la prestigiosa revista U.S. News & World Report. Reconocido a nivel mundial por su investigación médica de vanguardia, por la atención y cuidado a sus pacientes y por sus áreas de alta especialidad. Mayor información y contacto para medios de comunicación: http://www.houstonmethodist.org/for-patients/international-patients/ Síguelos en: https://www.facebook.com/houstonmethodist y en https://twitter.com/MethodistHosp

 

 

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