Ocho claves para prevenir el melanoma


El riesgo de desarrollar cáncer de piel de tipo melanoma es más frecuente cuando llega el verano, debido a la intensidad de los rayos del sol y la exposición indiscriminada a éste buscando el bronceado perfecto.

Dr. Jerónimo Rodríguez Cid*

El melanoma es un tipo de cáncer que se desarrolla en las células que producen melanina, el pigmento que da color a la piel. Éste puede comenzar como un lunar, pero también puede iniciar en otros tejidos pigmentados como en el ojo o en los intestinos. Este cáncer representa el 2% de todos los tumores cutáneos y es más agresivo que otros tipos de cáncer de piel.

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Datos recientes de la Organización Mundial de la Salud (OMS), destacan que, en 2012, la incidencia mundial de melanoma en hombres fue de 120,649 y para mujeres de 111, 481. En cuanto a mortalidad se refiere, fue de 31,390 en hombres y en mujeres de 24,098. En época de verano los casos pueden incrementar especialmente en las personas que se exponen su piel directamente a los rayos ultravioleta (UV) en la playa, de paseo en la montaña, caminatas dominicales, recorridos citadinos o haciendo ejercicio al aire libre.

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Antes de realizar cualquiera de estas actividades deberías considerar las siguientes medidas para proteger tu piel y prevenir el desarrollo de este tipo de cáncer:

– Evita la exposición al sol, en especial de 10 de la mañana a 4 de la tarde, ya que es la hora en la que los rayos UV son más fuertes.

– Aplica protector solar en rostro, cuello, brazos y demás zonas de la piel descubiertas, 30 minutos antes de exponerte al sol y repite cada dos o tres horas después de la exposición.

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– Es recomendable no utilizar las camas bronceadoras. Estar dentro de una de estas cabinas por 15 minutos equivale a la exposición de un día (24 horas) al sol.

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– Autoexamina tu piel una vez al mes para detectar lunares o manchas extrañas con la regla del ABCDE, es decir, revisando su Asimetría, los Bordes, el Color y Diámetro y la Evolución de esos lunares o manchas.

– En caso de observar algún lunar o mancha que no cumpla con la regla ABCDE, acude al dermatólogo.

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– Aún y cuando los días estén nublados, es importante proteger la piel, ya que las nubes y niebla no protegen del sol e incluso pueden llegar a intensificar los rayos UV.

– Protege a tu familia también utilizando lentes oscuros, gorra o sombrero y ropa de mangas largas para brazos y piernas.

– Caminar bajo la sombra en espacios al aire libre.

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Si bien es cierto que las personas de piel clara y ojos de color son los más vulnerables a desarrollar melanoma, también las personas de piel oscura y morena deberán de seguir estos mismos cuidados.

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Afortunadamente existen tratamientos para combatir diferentes tipos de cáncer de piel y en especial, el melanoma. La cirugía, la radioterapia y recientemente la inmunoterapia son tratamientos efectivos para tratar el melanoma, incluso en etapas avanzadas de la enfermedad; sin embargo, la mejor forma de tratar una enfermedad es no tenerla, es decir prevenirla.

* Dr. Jerónimo Rodríguez Cid es Médico Oncólogo del Instituto Nacional de Enfermedades Respiratorias y Hospital Médica Sur Egresado de la Universidad Nacional Autónoma de México, pertenece a la Sociedad de Médicos de Médica Sur, International Association for the Study of Lung Cancer y American Society of Clinical Oncology.

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